CONTROVERSIA SOBRE LA VAQUITA

La Reserva de la Biósfera del Alto Golfo de California – Delta del Río Colorado en México, alberga uno de los esfuerzos de conservación más intensivos enfocados en una sola especie que existen en el Sur Global. En 2008, el gobierno mexicano con el apoyo de diversas fundaciones estadounidenses y grupos conservacionistas internacionales, inició el Programa PACE-Vaquita diseñado para prevenir la extinción de la esquiva marsopa conocida por como "vaquita marina" (Phocoena sinus). Para proteger la vaquita, este programa utiliza incentivos económicos a gran escala como la compra directa y permanente de permisos de pesca; la transición hacia actividades "verdes" tales como el ecoturismo; la prohibición de redes altamente eficientes y selectivas para la captura de camarón; la veda total de toda actividad pesquera a cambio de compensación financiera a los pescadores locales; y un aumento tanto en la vigilancia como en la intervención militar.

RESEÑA HISTORICA

El intensivo programa de conservación para salvar a la vaquita, enfocado en una sola especie y basado en las reglas del marcado, se da luego de décadas de cambios ecológicos en la región. Estos cambios están asociados a la reducción masiva del flujo de agua dulce proveniente del río Colorado, asi como también a la expansión de diferentes mercados comerciales de pesca, reestructuración económica de la región, cambios políticos radicales y conflictos relacionados con la pesca en sí. El actual intento por salvar a la vaquita  forma parte de una historia de políticas contradictorias y conflictivas, procedimientos legales arbitrarios, corrupción y una participación social limitada. Un recuento de esta historia resulta imprescindible para entender cómo el programa de conserv­ación de la vaquita interactúa con, e influye en el sistema socio ecológico mas amplio del Alto Golfo. Está historia también nos obliga a preguntarnos si estos esfuerzos de conservación cuestionados a nivel local e inciertos, conducirán a la pérdida de tradiciones culturales críticas relacionadas con la pesca local y el conocimiento ambiental, a medida que los pescadores se ven obligados a abandonar sus medios de vida dependientes de la pesca?

Tal cuestionamiento está ligado tambien a un número creciente de casos a nivel mundial en donde el manejo conservacionista enfocado en una sola especie, carismática y en peligro de extinción, sin una atención mas amplia hacia el ecosistema, resulta en la perdida de formas de vida, pobreza y el eventual desplazamiento de las poblaciones locales.

PERSPECTIVAS CONTRADICTORIAS

Si bien existe un acuerdo general entre algunos funcionarios públicos y los defensores de la conservación de la vaquita, de que las prácticas de pesca son el problema central, la investigación empírica sobre los impactos de la pesca en la vaquita es escasa y no ha  desempeñado un papel significativo en el diseño del programa de conservación de la vaquita.

 

Para las comunidades pesqueras afectadas, que abarcan aproximadamente 10,000 familias, la naturaleza agresiva y radical del nuevo régimen regulatorio implica  la exclusión de las prácticas tradicionales de sobrevivencia basados en el uso de recursos marinos; un aumento de la pobreza, incluyendo  el deterioro de la  salud y la nutrición; y un incremento en los casos de enfermedad física, emocional y mental. En términos muy simples, la pesca es la única actividad económica viable en esta región desértica donde el turismo interno se limita a la semana santa, y el turismo internacional es escaso e impredecible.

 

Para los más de 3,000 pescadores ribereños cuyo modo de pesca ha sido calificado por quienes  implementan el programa como la amenaza número uno para la sobrevivencia de la vaquita, el Programa PACE-Vaquita carece legitimidad, ya que no reconoce otros factores que impactan la ecología del delta y la fauna y flora que dependen de la misma, incluyendo a la vaquita.

VIDEOS

SAN FELIPE 2018
SANTA CLARA 2012

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EN EL ALTO GOLFO DE CALIFORNIA, MEXICO

existe un conflicto de larga data entre las comunidades locales y la conservación global.

En el centro de este conflicto hay una marsopa en peligro de extinción, la vaquita marina (Phocoena sinus). Las comunidades costeras reclaman derechos históricos de pesca a una región productiva y atribuyen la desparición de la vaquita  a cambios ambientales  extemos del ecosistema en el Alto Golfo.  En contraste, los conservacionistas consideran que la actividad pesquera es la principal causa del estado de peligro en el que se encuentra la vaquita e insisten en que salvar la vaquita requiere una prohibición total de la pesca a nivel regional.

 

Aquí presentamos las diversas y contradictorias   voces en torno a este conflicto mediante una serie de videos, entrevistas y fotografías.